Broertje

‘Mat is 50 jaar. Mat houdt van vliegtuigen, is getrouwd en heeft een dochter.’ Hoezo, alleen voor verstandelijk gehandicapten? Als alle kiezers zich door het broertje van Steffie zouden laten voorlichten, zou het land er een stuk beter voor staan. En wat geeft het dan, dat de navigatie onhandig is en dat de site niet op alle browsers werkt?

Buitenaards

Wat een gedoe rond de kloonclaim van de Raëliaanse Beweging. De wetenschap mag dan sceptisch zijn, iedereen ziet toch met eigen ogen dat er grote overeenkomsten zijn tussen de holemens en de alien? En wie in een willekeurige Amsterdamse supermarkt wel eens het prikbord heeft bekeken, weet het al jaren: Atomen bestaan uit ruimteschepen.

Om met de buitenaardse aartsvaders in contact te komen, hebben we Raël ook niet nodig. Spinvis legt in Smalfilm toch duidelijk uit waar ze wonen. En bang hoeven we al helemaal niet te zijn, want ze komen in vrede.

1953 – 2003

Niet ebben, niet vloeien, luidt een oude volkswijsheid. Staat het water bij eb zo hoog als normaal bij vloed, dan heeft het zijn hoogste stand bereikt. Met die geruststellende gedachte ging Zeeland zaterdagavond 31 januari 1953 onder zeil. De dag erop kwamen 1835 mensen om bij de grootste watersnood sinds de Sint-Elisabethsvloed van 1421.

Wie niet sliep die nacht, was dr. K. Postma, hoofd Operationele Dienst bij het KNMI. ‘We hadden de storm al sinds vrijdagavond in de gaten. Je kunt dus zeker niet zeggen dat Nederland erdoor overvallen is’, vertelt hij op de website van het instituut. Daar is ook de originele waarschuwing voor ‘gevaarlijk hoog water’ te beluisteren. De procedures verboden urgentere terminologie.

Ook het in de lucht houden van een van de twee Hilversumse radiozenders werd niet toegestaan. Toen na het middernachtelijk Wilhelmus de radio stilviel, vulde de weerkamer zich met ‘een ontzettend gevoel van onmacht’.

Uitgebreide informatie over de watersnood van 1953, komende maand precies vijftig jaar geleden, en de herdenking is te vinden op www.delta2003.nl.

Attractiepark

Vroeger ging je een dagje naar een pretpark. Toen kwam Disneyland Parijs, en moest de ‘animatie’ meerdere dagen duren. Ook de Efteling gaat een vakantiepark bouwen. Kruip in bed met Doornroosje, zuip je laveloos met Laven. Vanaf voorjaar 2004 in Droomrijk.

Ieder land krijgt het pretpark dat het verdient. Dus in Litouwen ga je naar Stalin World. Voor wie de sfeer daar wat langer aan den lijve wil ondervinden, is er ook een attractiepark. Dat heet Noord-Korea, Mouse-Overland.

Persvriendelijk

‘Allerlei media’s hebben nu ineens belangstelling’, verzuchtte Jan Jetten toen hij Emile Ratelband presenteerde als redder van Leefbaar Nederland. Jan Blokker zette het gekwadrateerd meervoud boven zijn column en journalistiek Nederland gniffelde bij het vooruitzicht van een vileine afstraffing van zoveel domheid. Maar niet Jetten was mikpunt van spot, ‘de media’s’ zelf moesten het ontgelden. Die zijn volgens Blokker ‘van Yorin tot NRC Handelsblad één grote boulevard geworden’.

Heeft Blokker gelijk? Het antwoord is op het web te vinden. Digitale berichten hebben namelijk het grote voordeel dat ze gemakkelijk zijn te doorzoeken. Wetenschappers van Govcom.org (een ‘conceptuele url’) gebruiken de geavanceerde zoektechnieken om te meten welke maatschappelijke onderwerpen op het web de meeste aandacht krijgen.

Voor de Nederlandse verkiezingscampagne is er een aparte IssueTracker. De conclusies die Govcom.org trekt uit de Verkiezingskwestiesvolger van mei 2002 zijn hard: ‘De pers neemt (onbedoeld) deel aan het populisme’. Ook de Mediameter van Stemhok bewijst het gelijk van Jetten en Blokker. Anno 2003 is niet Balkenende, Zalm of Bos de meestgenoemde politicus, maar een man die al zeven maanden dood is.