Weet de groep meer dan het individu?

Erwten in een potjeHoeveel erwtjes passen er in een jampotje? Die vraag stelde ik vandaag aan studenten Journalistiek & Nieuwe Media in Leiden ter illustratie van de theorie dat de groep vaak meer weet dan het individu. Het experiment was een variant op de proef die Sir Francis Galton ruim honderd jaar geleden uitvoerde in Plymouth. Daar konden bezoekers aan de jaarmarkt het gewicht schatten van een dikke os. Geen van de bijna achthonderd deelnemers raadde het juiste gewicht, maar het gemiddelde van alle schattingen (om preciezer te zijn: de mediaan) kwam griezelig dichtbij. In zijn invloedrijke boek The Wisdom of Crowds bouwt James Surowiecki voort op deze ontdekking van Galton.

Continue reading Weet de groep meer dan het individu?