NU.nl en het recht op nieuws

Logo NU.nl 10 jaarVraag studenten naar de toekomst van het nieuws en je krijgt soms verrassende antwoorden. Gevleugeld zijn de woorden van een anonieme Amerikaanse, vorig jaar in de The New York Times: “If the news is that important, it will find me.” De Nederlandse variant is al twee jaar ouder: “Als er echt iets belangrijks gebeurt… dan hoor je het vanzelf.” Afgelopen week discussieerden studenten Journalistiek en Nieuwe Media uit Leiden over de vraag: wie betaalt straks voor het nieuws? Vooral één opmerking is blijven plakken.
Continue reading NU.nl en het recht op nieuws

Weet de groep meer dan het individu?

Erwten in een potjeHoeveel erwtjes passen er in een jampotje? Die vraag stelde ik vandaag aan studenten Journalistiek & Nieuwe Media in Leiden ter illustratie van de theorie dat de groep vaak meer weet dan het individu. Het experiment was een variant op de proef die Sir Francis Galton ruim honderd jaar geleden uitvoerde in Plymouth. Daar konden bezoekers aan de jaarmarkt het gewicht schatten van een dikke os. Geen van de bijna achthonderd deelnemers raadde het juiste gewicht, maar het gemiddelde van alle schattingen (om preciezer te zijn: de mediaan) kwam griezelig dichtbij. In zijn invloedrijke boek The Wisdom of Crowds bouwt James Surowiecki voort op deze ontdekking van Galton.

Continue reading Weet de groep meer dan het individu?

Erwten in een potje

Voor Sir Francis Galton was het de ideale analogie voor de democratie: de wedstrijd op de jaarmarkt van 1906 in Plymouth waarbij bezoekers het gewicht konden raden van een dikke os. Als het gepeupel al niet in staat zou zijn een oordeel te vellen over zo’n eenvoudige, alledaagse kwestie, zo redeneerde de conservatieve Britse wetenschapper, dan was het zeker ongeschikt om bij verkiezingen de juiste keuzes te maken. Continue reading Erwten in een potje